p51_Europa

Mustangs Europeos

El caza norteamericano North American P-51 Mustang gano su bien merecida fama en los nebulosos cielos europeos, combatiendo en las Octava y Novena Fuerzas Aereas, sirvio de caza de escolta a las enormes formaciones de bombarderos que destrozaban a Alemania, destruyendo en el proceso a la ya desfalleciente Luftwaffe, y en el camino ganando la guerra, fue el caza mas conocido de la Fuerza Aerea Norteamericana durante la Segunda Guerra Mundial,

El frente europeo fue considerado prioritario por el gobierno norteamericano, a el fueron enviadas las primeras unidades de combate aereo, los cazas mas modernos del arsenal, P-47, P-38, P-39; mientras que los P-40 fueron asignados al Pacifico, o al Mediterraneo, los combates contra la Luftwaffe demostraron que el equipo norteamericano era bueno, pero no suficiente, los P-39 rapidamente fueron enviados al mediterraneo, los P-47 aunque bien armados y relativamente maniobrables, carecian del alcance necesario para escoltar las formaciones de bombarderos de la 8ava Fuerza Aerea, los cazas interceptores alemanes solo esperaban al limite del alcance de los Thunderbolts y comenzaban a hacer estragos entre las formaciones de bombarderos, en particular los cazas pesados Me-410, equipados con cañones de 50 mm, cada dia que pasaba, las perdidas en B-17 y B-25 se hacian mas fuertes. En 1943 empezaron a llegar al frente los primeros escuadrones de P-51B, que eran capaces de ir hasta Berlin de ida y vuelta, su llegada fue el mayor desastre para la Luftwaffe desde Stalingrado, un buen dia, sus pesados Me-410 y Fw-190 armados con cañones, se encontraron con el agil caza, en el primer dia, practicamente desaparecieron completas algunas unidades de caza pesada, y muchos cazas de las ligeras, a partir de ese dia, los escuadrones de la Defensa Aerea lucharon en inferioridad numerica, las misiones de interceptacion se convirtieron en una lucha desesperada por rebasar una nube de cazas de escolta para poder llegar a los bombarderos, que se volvieron un blanco muy elusivo, en un combate diario, el P-51 fue destruyendo el nucleo de la Fuerza Aerea Alemana en occidente, los pilotos aliados podian elegir cuando y donde querian pelear.

En 1944 arribo el mas moderno P-51D, mas rapido, mejor armado y mas maniobrable, logro un control total del espacio aereo europeo, llego en tal cantidad, que en cada batalla contra la desfalleciente Luftwaffe, los numeros eran de 10 contra uno, muchos pilotos norteamericanos se volvieron aces, la USAAF pudo establecer las condiciones tacticas que queria, el desembarco aliado en Normandia vio la mayor concentracion de fuerzas aereas en Europa Occidental, y el caza que protegia todo era el Mustang, para finales de 1944 ya no habia practicamente oposicion aerea y el Mustang se uso como cazabombardero, trabajo en el que resulto muy eficiente, con los nuevos misiles de carga hueca podia penetrar cualquier tanque aleman, y al dominiar el aire, de tal forma que ninguna columna alemana podia moverse sin ser atacada, trenes, caminos, puntos fuertes, hasta tanques individuales, fueron batidos desde el aire, la guerra era muy dura, particularmente por la prescencia de la defensa antiaerea alemana, pero parecia ganada para diciembre de 1944, pero fue entonces cuando los alemanes, retirando fuerzas el frente oriental, pasaron al contraataque, el dia de año nuevo lanzaron la operacion Bodenplatte, un ataque sorpresa contra los aerodromos aliados, usando todos los aviones disponibles, lograron un buen exito inicial, destruyendo muchas maquinas en tierra, pero no las suficientes, los aviones aliados respondieron de inmediato, causando tantas bajas que ese dia marco el fin de la lucha organizada de la Luftwaffe en occidente.

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El nuevo año trajo el mayor peligro que el Mustang enfrento, al Me-262 a reaccion, mas rapido y mejor armado que cualquier otra cosa que los americanos hubiesen encontrado jamas, pero sin embargo, lograron enfrentarlo, pronto los Me-262 estaban cayendo bajo las armas de los Mustangs, el secreto fue encontrar sus puntos debiles y el mayor era durante su proceso de aterrizaje, cuando no podia usar ninguna de sus ventajas, en 1945, el Mustang reinaba supremo sobre los cielos europeos.

Al final de la guerra, practicamente toda la Aviacion de caza norteamericana en Europa estaba equipada con el P-51D/K, y la RAF empezaba a reemplazar sus Spitfires con el tambien, pero ya estaba empezando a prepararse su reemplazo, pocos dias antes del fin de las hostilidades, llego a Italia el primer P-80, un caza a jet que se pensaba reemplazaria al bien probado Mustang en las unidades de los Grupos de Caza.

El fin del combate en Europa vio el cambio de frente, muchas unidades, una vez pacificada Alemania, tomarian sus maletas y serian enviadas al Pacifico, para la destruccion de Japon, en realidad los pocos meses que duraron las operaciones en Extremo Oriente evitaron que mucho material europeo llegara hasta esos confines, pocos P-51 fueron enviados, la mayoria se quedaron, muchos fueron vendidos a las nuevas Fuerzas Aereas Nacionales, pero muchos otros fueron destruidos en la posguerra, no valia la pena transportarlos de regreso a America.

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